Pas-Mijëvjeçarëve vs Përjetimi i Pafund

Jest Infinit. Nga Peter Allen Clark.

Kujtimet e mia të viteve '90 janë të rralla, sepse kjo ishte kur linda. Si unë, romani i David Foster Wallace Infinite Jest erdhi në botë në 1996 dhe u rrit në epokën eruptive të telefonave inteligjentë, mediave sociale dhe kompjuterave personalë.

Ky vëzhgim i brishtë dhe i përqendruar në vetvete bën pikën vijuese - kohët në të cilat është shkruar vepra janë rrënjësisht të ndryshme nga kur mbarova romanin, i cili nuk ishte më shumë se një muaj më parë. Sidoqoftë, siç shkruan Tom Bissell në edicionin e 20-të të përvjetorit të Infinite Jest, idetë e Wallace rreth varësisë, adhurimit dhe argëtimit janë zgjeruar në rëndësi vetëm me shtrirjen gjithnjë në përgjithësi të teknologjisë dhe kohës së lirë.

Mijëvjeçarët kishin televizione me kuti, kaseta dhe fishekë. Unë, një anëtar i vijës kufitare të Gjeneratës Z (ose një "pas një mijëvjecari"), kam YouTube, lojëra video konzoll dhe streaming muzikore. Ndërsa brezi i TV-së i nënshtrohej përmbajtjes që kompanitë zgjodhën të shfaqnin në ekranet e tyre, pas Mijëvjecarëve u është dhënë një kontroll i pafundëm mbi atë që ne konsumojmë. Në fakt, ajo që kompanitë e shekullit XX kanë filluar të fitojnë para është zgjedhja e konsumatorit në vetvete. Vazhdimisht konkurrojnë për vëmendjen tonë të hollë frenetikisht, kompanitë na ofrojnë rend në detin dixhital të kaosit përmes kësaj zgjedhje, dhe për këtë arsye edhe identitetin personal.

Përkundër këtyre ndryshimeve, ne tani kemi krizën më të keqe opioide në historinë Amerikane. Prevalenca e sëmundjes mendore po rritet. Ne zgjodhëm Donald Trump.

Dhe duke folur për Trump (Unë nuk do të isha i pari që do ta bëja krahasimin me Presidentin e zhveshur nga Infinite Jest, Johnny Gentle), le të flasim për karikaturat. Unë do të argumentoja që shfaqjet televizive kanë ndryshuar mjaft në qëllim. Karikaturat që Millenials shikuar, jo vetëm karikaturat e mirëfillta të mëngjesit të së shtunës, por edhe sitcoms budalla dhe melodramat e sinqertë të sinqertë, shërbyen si thjesht argëtim dhe kështu si një shpëtim i padëmshëm nga jeta.

Përmbajtja e videos tani, pavarësisht nëse janë shfaqje televizive Netflix ose vlog YouTube, ose klipe Twitter 30 sekonda, ose të paktën mënyra se si bashkëveprojmë me atë përmbajtje, është zhvendosur kryesisht nga raison d blertre, domethënë për të argëtuar.

Edhe përmbajtja më e qetë duket se gjithmonë ka një seriozitet themelor. Shikoni shfaqje si Bojack Horseman ose Rick dhe Morty, në të cilat karikaturat janë mënyrat tona për të folur për depresionin dhe vetminë. Shikoni memet në internet, të cilat u japin të rinjve një medium të papritur, por me rëndësi të rehatshëm për të shprehur ankthin e tyre. Përmbajtja është bërë e vetëdijshme në mënyrë të habitshme.

Konsumi është bërë vetë personal. Njohuria njerëzore gjithmonë është dukur e pafund, por tani qasja në ato njohuri duket gjithashtu e pafund. Rezultati është, të paktën në lidhje me Internetin (megjithëse e shoh këtë duke u shtrirë në arsim dhe politikë), është që individët mund të zotërojnë dhe të kultivojnë hapësira për një narcizëm të çuditshëm, por intensiv.

Ky narcisizëm nuk është në thelb një gjë e keqe. Në shumë mënyra, ajo kënaq një dëshirë të gjatë kulturore për origjinalitetin dhe vetë-njohjen. Sidoqoftë, kuptimi që narratori i Infinite Jest bie në sy është se narcizmi dhe teknologjia dhe shumë kohë e lirë janë përbërës për vetë-adhurimin.

Dhe kjo nuk është vetëm njerëz që adhurojnë imazhet dhe personazhet e tyre, por edhe njerëzit që adhurojnë vetë idenë e Vetë dhe ruajtjen e egos. Personazhet e Infinite Jest janë të privuar nga kjo ndjenjë e një “Unë” dhe përpiqen ta kompensojnë këtë mungesë me varësi të ndryshme, për të cilat ato humbasin fjalë për fjalë.

Karakteri që i afrohet më shumë vetes është James Incandenza (fjalë për fjalë të cilësohet si "Vetë" nga familja e tij), babai i protagonistit Hal dhe krijuesi i Entertainment. Për dallim nga personazhet e tjerë, që konsumojnë vetëm substanca Addictive, James në të vërtetë krijon të tijën. Kjo aftësi për të krijuar, dhe në këtë mënyrë për të manipuluar, është ajo që i lejon atij të arrijë argëtimin më të pafundëm Addictive, dhe për këtë arsye edhe fatal, për të gjithë: një shprehje e mirëfilltë e Vetë.

Dhurata që Xhejms i jep të birit, pasi ai kurrë nuk i jep Halit asnjë lloj këshillë verbale (si ajo që bën James Joyce për Wallace), është kjo aftësi për të "bërë shaka". Sidoqoftë, narratori e kupton se akti i krijimit të James është nuk mjafton për të kapërcyer tërheqjen e varësisë, në rastin e tij të alkoolit. Kjo, siç është çështja në kohët tona moderne, është për shkak se Jakobi “hedh shaka” për veten e tij. Ose të paktën, ai e imagjinon Argëtimin si distilim të një "Vetë" të përsosur.

Kjo është të paktën interpretimi im i Jest Infinite dhe është rëndësia e vazhdueshme. Ne jemi bërë jesters të gjykatave tona, duke lëvizur pjesët e shahut në mjediset tona dixhitale për të ushqyer dhe për të luajtur kuptimin tonë për Vetë. Kjo është forma përfundimtare dhe më shkatërruese e adhurimit sepse Vetë, si gjithçka në jetën e njeriut, nuk është kurrë e mjaftueshme.

Unë mendoj se është e lehtë të keqkuptosh Jest Infinite si të thuash që zgjidhja, ose të paktën alternativa më e mirë për varësinë është një kërcim besimi në lutje për dashuri dhe klishe të sinqerta. Nëse do të ishte ky rasti, nuk mendoj se do të lexojmë ende romanin në vitin 2018.

Përkundrazi, duhet të jemi të vetëdijshëm për ndjenjat dhe qëllimet themelore njerëzore nën klishe ose më saktë, nën memet e Internetit, logot e YouTube dhe mbase votuesit në anën tjetër të rreshtit. Kuptoni që të gjithë janë, në këtë epokë në të cilën akti i krijimit demokratizohet gjithnjë e më shumë, pak i dëshpëruar për ndonjë lidhje. Kjo, do të argumentoja, është një hap drejt një ekuilibri midis narcizizmit dhe empatisë në epokën e tanishme, dhe të fillojë të përgjigjet për disa nga pyetjet më të mëdha në Jest Infinite. Ku jam unë në këtë rrëmujë? Farë do të thotë të jesh përveç një komuniteti? Farë do të thotë të jetosh një jetë të ndershme dhe të denjë?

Nëse e kënaqët shkrimin tim, ju lutem merrni parasysh se më mbështetni në Patreon: https://www.patreon.com/xichen